案例分析

工具共享如何成为公共事业

Matt Artz

多伦多工具库与创客空间 工具共享如何成为公共事业

概览

挑战:很多家庭都拥有各工具与设备。但因为使用频率较低,这些材料强度很高的工具和设备常常被闲置,且占用很多空间。

解决方案:将多个家庭的工具与设备集中到统一的“工具库”,并以“预约”的方式向附近有需要的家庭提供这些工具与设备。

有什么意想不到的好处? 这些工具库已经发展成为创新中心,汇聚愿意分享设计与知识的创客,并向当地年轻人提供培训与指导。

效果: 这些工具库已成为具有启发性和创新性的工作场所,成员可将其视为一个环境良好的大家庭,尽情使用7000多个高质量工具。

为什么点对点共享并不总是有效

你可能听过这样一个说法:每把钻头在其生命周期内的平均使用时间只有13分钟。然而,很多家庭都还是拥有自己的钻头。试想,有一天你临时需要使用某种工具,或是突发奇想需要借用某个玩具,而你的邻居或朋友正好拥有你需要的东西,那会怎么样?这是否听起来很不错?其实这就是共享经济的承诺之一。然而,多伦多工具库与分享仓的创始人瑞安·迪芒(Ryan Dyment)表示,结果可能并不尽如人意。

大多数人在准备房屋装修时,需要的都不是一把钻头那么简单。通常情况下,他们会用到一系列不同的工具和用品。例如,要想自己搭建一个放置物品的架子,你可能会用到10件物品,包括电钻、圆锯、工作台、磨沙机、卷尺、水平尺、钻头、螺丝刀、钻头和护目镜,可能还需要用到梯子。如果是一对一之间进行工具互借,那你可能就需要拜访很多不同的朋友和邻居,协调各种借取和返还工作,整个过程十分麻烦,且交易成本高昂。

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这就是为什么多伦多工具库当初思考如何另辟蹊径的原因。该工具库于2012年开放,目前拥有7000多个工具,根据自身的会员资格情况,市民可借用不同数量的工具。

会员只需缴纳55美元的年费,便可以把工具库当作一个站点,无需支付额外费用便可在这里借到他们所需的任何物品,如各种各样的紧固件,或是他们完成任务可能需要的主要材料等。如果会员愿意支付更高的年费(比如85美元或110美元),那么相应的租借期也会更长,且无需缴纳额外费用。这些会员还可以自由地从姊妹组织——共享仓(加拿大的第一个“借物馆”)借用物品。

我们鼓励会员将其视为他们的车库

- 瑞安·迪芒(Ryan Dyment)

历史背景

所有这一切都源于一个视频。迪芒看到了一个描述70年代伯克利市工具库的视频并深受启发。他向自己的团队讲述了这一概念后,一个小规模非营利组织就应运而生了。

从那以后,随着工具库稳步发展,空间也更大了。不过,真正让人们意识到家居装饰行业结构性浪费的严重性的是工具本身的获取过程。在搬进一个月租合理的地下室后,第一批志愿者开始走街串户寻找工具。他们的假设很快得到了验证,因为社区中闲置不用的工具简直多得数不胜数。在那之后,他们的库存开始逐渐增加,各种媒体的关注也进一步刺激了捐赠。迪芒表示,电话简直响个不停,人们都在请他拿走家里的工具。令人惊讶的是,如此踊跃的工具捐赠靠的并不是现金奖励或折扣,而是人们对居家空间清理的渴望,可能家中的设备早已更新换代,旧的又舍不得仍,所以捐赠出去是最好的解决方案。当然,人们对工具库拥有的这一愿景也是一大主要推手。

2016年,迪芒的团队打开了分享仓的大门,不断丰富了可用产品类型。在这里,多伦多人可以借到露营设备、家庭聚会用品、棋牌游戏、玩具及运动器材等。毕竟,生活中除了DIY,还有很多其他的娱乐活动。这家风投公司的成功表明,有些人对“拥有”自己的玩具和工具并不是那么在意。

挑战重重

在建立和扩大工具库时,团队通常需要一定的时间才能知道一个社区所需的最佳工具数量。比如说,他们需要知道自己的会员究竟需要多少把锯子(80-90%的会员都住在离工具库5公里内的地方),才能达成一个平衡。这样既能给会员提供可靠的保障,又能避免锯子数量的过剩。经过研究后,该工具库发现,最合适的锯子数量是15把。瑞安指出,这个数字明显只是个小样本,并不能反映出多伦多的真实情况,真正闲置不用的钻头数量可能是样本数量的1000倍。正是由于这个工具库,当地居民才意识到了资源节约的重要性。

工具库里工具的使用强度其实是非常高的。瑞安称,他们会在工具库中专门设置一个区域,叫做“工具医院”。在那里,一群激情满满的志愿者会对这些超负荷使用的工具设备进行清洁、调试和修整。通常,这些工具很难打开,故障很难诊断,且配件也很难找;但瑞安表示,团队通常都能够找到解决方案。当一个工具已经无法再使用时,团队会拆解它,回收各个组件并放到专门的地方。这样一来,产品的使用寿命又可以得到延长,因为这些组件可以被用于类似设备的维护和维修。

如果在工具的设计环节就纳入回收利用的想法,那么整个再循环过程可能会容易许多。就以当前十分流行的共享单车模式举例,它的整个商业模式就是以再循环为核心。现在伦敦和巴黎大街小巷的共享单车可能并非最具吸引力或是最好骑,但是在生产制造环节,设计师们就考虑到了实用性和耐用性。比如说,这些自行车经久耐用,容易松动的部件更少,轮胎不易扎破,并且不需要经常上润滑油。同样的方法也可被应用到工具身上。现在,如果瑞安的团队需要购买一个工具,他们可能会比较看重保修期较长的产品;但很明显的是,如果在设计阶段就能应用循环经济的思维,比如进行模块化和标准化,配备相应的文件说明等,可能会是一个更好的选择。

如何规模化

工具库的理念正被很多人所接纳和落实,但瑞安强调,其实工具库只适合和基础设施相关的领域,并且需要实体场所的支持,而非线上虚拟空间。现在有很多线上平台都做出了虚假承诺,但实体的线下场所其实才是推动这种发展的关键因素。因此,工具库的成本并非大家想得那样低廉,且不像爱彼迎(AirBnB)或是优步(Uber)那样,能以惊人的速度扩张。因此,多伦多工具库其实算是一个非营利组织,没有投资者,仅靠有限的赠款和会员费来维持运转。现阶段,迪芒还是比较满足的,不过他也看到了另一种模式隐含的巨大机遇。未来,这种服务若是能够成为一种市政公共事业,一定会取得更大的成功,而公共图书馆就是实现这一目标的重要途径。

现在,图书馆中约有70%的面积都是书架,而99%的书架空间其实都很多余。 瑞安表示,现在,人们在借书前都会先在网上挑选,然后点击预定。图书馆收到书后会直接把书放在存放处,并通知读者前来拿取。现在已经没有多少人会在书架间徘徊,一本一本地浏览图书了。在偶然的一次讨论之后,瑞安和他的团队于2015年在多伦多的一个公共图书馆建立了第一家工具库。他们的目标就是将这一模式推广到更大的范围去,并利用外部资金去建立必要的网络关系。

可能这种想法听起来有点理想主义,但之前不是没有发生过类似的事情。在1883年到1929年之间,商人安德鲁·卡内基(Andrew Carnegie)就投资兴建了大约2500多个图书馆。如果能以这种方式对工具库进行扩张,让市民免费获取这一公共服务,将对我们制作、使用和共享物品的方式产生深远影响。

公司简介

· 于2012年在多伦多成立

· 已建立三个工具库和一个共享仓

· 于2015年首次开展图书馆和工具库之间的合作

· 拥有2000多名会员 约有10名工作人员

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