案例分析

靠昆虫蛋白拯救我们的海洋

Agriprotein 靠昆虫蛋白拯救我们的海洋

概览

需求:每年,全球都会产生大量有机废料。它们的处理成本高昂,释放出的甲烷还会危及环境。与此同时,动物饲料和水产养殖行业对优质蛋白质的需求在不断增长,为了生产饲料,我们不仅在源源不断地攫取有限的资源,还导致了环境的恶化。

解决方案:通过利用黑水虻幼虫来促进养分的循环,有机废料可以在很短的时间内转化为优质蛋白质。

这种方法有什么独特之处: 转化过程会有很多残余物质,它们可作为高质量的堆肥来改善土壤质量。

效果:创造绿色的收入来源、减少碳排放、改善农田质量,并且减少过度捕捞及富营养排放对野生鱼群的压力。

当前食品生产流程存在缺陷

我们当前的食品生产流程浪费率极高、环境污染严重,最终产品也十分不理想。在不久的将来,25亿新增人口将严重加剧这一情况。以下这组数据可以反映出这一挑战的严重性:据估计,未来50年人类所需要的食物,比近1万年消耗的还要多。 为了满足新增人口的需求,到2050年前,全球粮食产量必须要增加70%。

我们的食物系统浪费主要在两方面。其一就是大量有机废料的产生。每年,我们的城市都会产生约6.5亿吨的有机废料,而这一数字预计到2025年还会再翻一番。在发达经济体中,大部分的有机废料都是在消费后产生的;而在欠发达国家,最大比重的浪费发生在消费前的运输和贮藏环节。这些有机废料处理起来成本很高。据估计,2010年全球在废料处置上花费了940亿美元,而食品本身的价值才约为1万亿美元。

另一大浪费的主要原因是我们生产肉类蛋白质的方式。有一个指标可以用来衡量肉类蛋白质的生产效率,那就是生产每公斤肉所需的饲料量,俗称饲料转化率(FCR)。FCR的范围可以从家禽的1.6到牛的6-7左右不等。如果饲料转化率非常低,就意味着即便农畜养殖占到了全球耕地面积的三分之一以上,那也只能生产其所需的约1.2%的蛋白质。

大量的食物浪费和低效的生产会对自然界产生严重影响。在巴西,用于种植动物饲料的大部分土地曾是拥有高度物种多样性又能吸收二氧化碳的雨林。同样地,为了给为水产养殖业提供饲料,数百万吨食物链底层的鱼类被捕,导致海洋资源大量缺失,日益威胁着鳕鱼和金枪鱼等食物链高层物种的生存。

Agriprotein是一家南非公司。它雇佣了80多亿只黑水虻小助手,借用它们的新陈代谢系统,开发出了一种既能够解决食物浪费,又能以可持续的方式提供动物饲料的方法。

养分循环

正如循环经济的灵感来源于自然一样,Agriprotein的废料转化过程也经过了大自然的测试和完善。一亿多年以来,蝇类一直在分解废料,并为处于食物链上端的鱼类、鸟类和动物提供食物,这就是Agriprotein业务的精髓所在。有了黑水虻的帮助,丢弃的有机物可被转化为鱼、家禽和其他行业所需的优质蛋白质饲料。 该过程如下图所示。首先,有机废料会被送到Agriprotein工厂进行处理,剔除掉可循环再用或非有机物质后,余下的物质会被碾成糊状。黑水虻会被放置在温度适宜的笼中进行交配。每只雌性可产下约500个卵,孵化出幼虫的过程需要大概五天。幼虫孵出后,会被散落在有机废料上,当做午餐一样进食。十天内,这些幼虫的重量将增加200倍,这些有机营养物也已在它们的体内转化为蛋白质。接下来,幼虫会被晒干,磨成粉末状后去除脂肪,最终得到蛋白质含量高达55%的天然有机动物饲料,又称烘干蛋白粉(MagMeal)。 去除的脂肪可以转化为虫油(MagOil),为动物提供富含欧米伽的健康补品或用作生物燃料。到了这一阶段,剩余的有机物质已经转化为营养丰富的堆肥材料,可以用于农场的土质改善。

AgriProtein公司的营养循环有助于解决食品和废料问题
AgriProtein公司的营养循环有助于解决食品和废料问题

AgriProtein工厂每天可加工250吨有机物,相当于每年约9万吨。这样一批原料可生产5000吨烘干蛋白粉(MagMeal)、2000吨虫油(MagOil)和2万吨肥料(MagSoil)。

收益良好

Agriprotein的养分循环过程从多方面来看均有显著成效,包括提高经济效益、减缓气候变化和保护海洋中减少的鱼类种群等。

目前鱼粉的价格约为每吨1600美元,因此,加上出售虫油和堆肥的额外收入,每个Agriprotein工厂每年可以获得700多万美元的收益。如果再减去有机物质处理所牵涉到的相关成本,经济效益就更高了。

据估计,水产养殖业的主要饲料由鱼粉转为虫粉后,碳排放可降低80%。这主要是因为虫粉的生产不受地理位置的限制,生产原料也可以在附近获得。相比之下,渔场地处偏远,需要依赖各种交通工具才能抵达数千公里之外美国、欧洲和亚洲市场。据估计,可节约的环境成本约为2000美元/吨。

然而,这种商业模式最大的影响其实是在野生鱼群的保护方面。根据世界自然基金会的统计,世上约有三分之二的鱼类已经达到捕捞极限,有些甚至已被过度捕捞。更重要的是,用于生产鱼粉的鱼类主要来自食物链的底端,它们的消失会影响鳕鱼和金枪鱼等较大物种的食物供应。而用虫粉替代鱼粉则可以缓解这一燃眉之急。在满负荷运作的情况下,一家Agriprotein工厂可以拯救1500万条野生鱼类的生命。

Agriprotein正计划到2027年建造200家工厂,也许这一技术规模的扩大正是拯救海洋的天赐良机。

公司简介

· 成立于2008年

· 90位全职员工

· 2016年达到商业规模,在开普敦拥有9000平方米的工厂

· 2017年11月总部迁至伦敦

· 2016年11月筹集了1750万美元用于进一步发展

· 计划到2024年建立百家工厂网络,为价值1000亿美元的水产养殖业提供饲料

· 2017年全球清洁技术百强企业

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